La unión fortalece al sector de la biomasa en Chile
14 / 06 / 17
La unión fortalece al sector de la biomasa en Chile

Fuente AChBIOM, AVEBIOM y ENERGÉTICA XXI

Las claves del sector en los próximos años según AChBIOM

¿Cómo se espera el desarrollo de la biomasa en el sector industrial en Chile en los próximos 3 años?

Respecto al uso de astillas para uso industrial, en opinión de Francisco Riquelme, Gerente de operaciones y logística en Energía Rio Claro S.A, y Director de la Asociación Chilena de Biomasa A.G., no se ven amplias perspectivas de crecimiento en el corto plazo. El uso actual de este tipo de biomasa es en general para ser consumidas en Plantas de Cogeneración de inversiones existentes. El actual precio de la energía es bajo y por ende se requieren valores entre 45-55 US$/MWh para igualar el costo de abastecimiento de estas biomasas y sin pagar la operación. Esto es debido principalmente al bajo precio del petróleo y que el bajo crecimiento de demanda se está cubriendo con otras fuentes de suministro eléctrico: centrales de pasada, eólicas y solares.

No obstante, lo que esperamos es mejorar en la eficiencia en la producción y consumo de la biomasa industrial, así como una evolución para ser tratada como una fuente de energía térmica que mida y valore sus beneficios. Generalmente, las pequeñas plantas que han podido medir el valor de una biomasa acondicionada y su beneficio en la vida útil de las calderas y eficiencia en el consumo se ha traducido en menores costos y mayor rentabilidad.

¿Está la sociedad chilena abierta al uso de pellets, astillas o leñas certificadas en el sector residencial?

Desde luego que sí. Es más, si la leña se ha mantenido a pesar de los problemas que genera por su mal uso, es lógico pensar que, si se regula, se educa a la población sobre el buen uso y se difunden sus beneficios sociales, ambientales y económicos, el uso aumentará.

El mal uso de la leña en Chile, la ha colocado como “la causante de todos los males: contaminación del aire, deforestación, etc.”, y esta estigmatización es la que pretende paliar el trabajo de AChBIOM y revertir esta percepción para mejorar el prestigio de la biomasa y potenciar el buen uso de ésta, tanto el de su uso tradicional como leña como el uso tecnificado de biomasa en forma de pellet y astillas, a través de certificación de calidad, trazabilidad, manejo sustentable, comercio justo, entre otras prácticas modernas de gestión empresarial. 

Lamentablemente, hoy en día, en Chile se han tomado medidas de prohibición de la leña húmeda en ciertas ciudades, en el sector residencial, que han desincentivado sobretodo el mercado formal de la leña certificada. Debido a las últimas regulaciones, el objetivo es que se masifique el uso de los pellets, astillas y leña certificada, obviamente combinado con equipos con suficiente tecnología que controlen las emisiones por debajo de la legislación.

En las regiones del sur de Chile, más del 75% de la población usa calefacción con leña, y por tanto trabajar para depurar su uso y no su prohibición o sustitución por combustibles como el Gas u otros combustibles fósiles, que aportan GEI, prácticamente no dan empleo localmente y son entre 2 y 4 veces más caro que la biomasa.

¿Cómo ha ayudado AVEBIOM últimamente a la asociación a ponerse en marcha?

La celebración de una Ronda de Negocios en Valladolid (España) con profesionales chilenos, durante la anterior edición de EXPOBIOMASA, y del I Seminario Chileno Español de Biomasa, organizado por AVEBIOM, celebrado en Mayo de 2016 en Santiago de Chile que contó con 129 profesionales chilenos y españoles, han supuesto un importante impulso al sector de la biomasa en Chile. El seminario fue inaugurado por el Presidente de la Cámara Chilena de Refrigeración y Climatización, y por el Presidente de la Asociación Española de Valorización Energética de Biomasa (AVEBIOM), que hizo un alegato ante todos los presentes, empresarios, profesionales y funcionarios, de la idea de potenciar una asociación chilena orientada a promocionar el uso sostenible de la biomasa y de la interrelación entre empresas españolas y chilenas como un factor clave para avanzar con paso firme en el desarrollo tecnificado del sector en Chile, un país que consume unos 20 millones de metros cúbicos de leña anualmente.

¿Cómo fue la primera asamblea de la nueva Asociación Chilena de Biomasa?

Centrada principalmente en el desarrollo de un plan de trabajo para los próximos 6 meses, la Asociación Chilena de Biomasa A.G. (AChBIOM) realizó su primera Asamblea General de Socios el pasado jueves 27 de abril, en dependencias del Colegio de Ingenieros en Santiago. Como asociación gremial, AChBIOM busca unir los actores principales del sector de la generación de energía en base a biomasa, cubriendo toda su cadena de valor, conformándose como una instancia de diálogo y colaboración entre el ámbito público y privado, además de la difusión sobre el buen uso de la biomasa como combustible renovable y sustentable.

En este sentido, Rodrigo O’Ryan, Presidente de AchBIOM y gerente general de la empresa

John O´Ryan Surveyors, manifestó su satisfacción por los consensos logrados en la primera asamblea. “La AChBIOM día a día, por medio de trabajo inicial de bajo perfil, pero con un claro y sostenido incremento en su notoriedad y participación tanto dentro del sector privado como con las autoridades asociadas al tema, se irá posicionando y cumpliendo su misión para la cual fue creada, promocionando el buen uso de la biomasa, que es considerada un energético que trae enormes beneficios para el País por motivos de empleabilidad, independencia energética, neutro en GEI y renovable”, expuso.

Precisó, además, que trabajarán por concienciar y educar a la población en general al buen uso de esta materia prima, que en sus diferentes formatos hoy se encuentra presente en más del 74% de los hogares del país, y en una gran proporción de las industrias que necesitan energía térmica.

En tanto, el vicepresidente de AChBIOM y gerente comercial de Ecomás, Felipe Salazar,  subrayó que la asociación aportará beneficios a todos los productos derivados de la biomasa. “Entre sus asociados existe una diversidad que así lo demuestra, comprendiendo mucho más allá que sólo a productores de combustibles derivados de la madera, sino también a todos aquellos que de alguna u otra forma son parte de esta cadena productiva”, precisó Felipe Salazar .

Por su parte, el secretario nacional del Sistema Nacional de Certificación de Leña (SNCL) y también Director de AChBIOM, Jaime López, valora la puesta en marcha de una asociación que reúne a todo el sector vinculado a la utilización de biomasa para fines energéticos.  “Para quienes impulsamos el buen uso de leña en calefacción, no nos cabe duda que significa un tremendo avance para el sector, a fin de modernizarlo, profesionalizarlo, corregir imperfecciones del mercado y dar a conocer las múltiples bondades que nos otorga el uso de la biomasa forestal como un combustible totalmente renovable y carbono neutral”, aseveró López.